BALLADE BALLADE
Eustache Deschamps tr. A.S.Kline
Charogne à vers, povre fragilité,
Qui peus estre comparée à la rose
Qui est bouton et naist ou temps d'esté,
Enmi le jour s'espanit, lors desclose
Odoure un peu et plaist, mais, la nuit close,
Flour et bouton et rose est amatie:
En moins d'un jour est sa beauté perie.
Certes autel est il d'homme et de femme:
En un moment perdons corps, ame et vie.
Dieu nous veuille garder et Nostre Dame!

Ne meurt enfant en sa plus grant beauté,
Femme en jouvent, hom aussi? Comment ose
Orgueil avoir, fors que simplicité
Et craindre Dieu? Comme tres peu de chose
De fer, de fust ou de fievre l'enosse!
Un povre ver, iraigne ou orillie,
Le mors d'un chien, ou beste qui le lie,
Le fait mourir et mettre sous la lame
En možns de temps que fleur n'est espanie.
Dieu nous veuille garder et Nostre Dame!

Las! que nous vaut nostre grant parenté,
Nos grans palais, nostre grant cité close,
Nos grans tresors, le regne conquesté,
Force de corps, nostre sens et la glose?
Tout ce ne peut deffendre nostre fosse.
Sanson est mort, Alexandre et Urie,
Cresus, David, Salomon, Jeremie,
Et tous mourrons en paiant celle dragme.
Es biens mondains ne soit nul qui se fie.
Dieu nous veuille garder et Nostre Dame!

Prince et seigneur, ne vous confiez mie,
Ne hom mortel, en chose qui varie.
Le corps mourra; or pensons donc de l'ame,
De Dieu servir et la vierge Marie,
Ou autrement nostre gloire est perie.
Dieu nous veuille garder et Notre Dame!
Carrion for worms, our poor fragility,
That we might well liken to the rose,
A bud that is born to the summerís heat,
Flowering at noon, then fully blown,
Fragrant, sweet a while, but when nightís flown
Bud and flower and rose are vanished,
In less than a day is beauty perished.
So goes it also for Woman and Man:
In a moment we lose life, soul and body.
May God protect us and Notre Dame!

Canít a child die at the height of its beauty,
A girl: a man? Who dares to have shown
Their pride, or anything but humility,
And fear of God? It slips under the bone
A barb of wood or iron, a fever grown!
A tiny worm, an earwig, a spider at best,
A dogís bite, enough to cause our death,
A wild beastsí claw puts us under the sand
In the time that a flower blossoms, or less.
May God protect us and Notre Dame!

Ah! What use is our famous ancestry,
Our great houses and cities made of stone,
Our vast treasure and mighty victories,
Eloquence, strength, all we have known?
Death takes us whether we wish it or no.
Alexander, Croesus in darkness dressed,
David and Solomon, have all found rest.
We die: pay our debts, you understand.
Let none have trust in earthly success.
May God protect us and Notre Dame!

Prince, Lords, mortal men as I attest,
Found not faith on lifeís fickleness.
The body dies: take the soul in hand,
Serve God and the Virgin Mary, lest
All our glory dies with what vanishes.
May God protect us and Notre Dame!

Trans. Copyright© A.S.Kline 2005


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