BALLADE DE PARIS BALLADE DE PARIS
Eustache Deschamps tr. A.S.Kline
Quant j'ay la terre et mer avironnée,
Et visité en chascune partie
Jherusalem, Egipte et Galilée,
Alixandre, Damas et la Surie,
Babiloine, le Caire et Tartarie,
Et touz les pors qui y sont,
Les espices et succres qui s'i font,
Les fins draps d'or et soye du pays,
Valent trop mieulx ce que les François ont:
Riens ne se puet comparer a Paris.

C'est la cité sur toutes couronnée,
Fonteine et puis de sens et de clergie,
Sur le fleuve de Saine située:
Vignes, bois a, terres et praerie.
De touz les biens de ceste mortel vie
A plus qu'autres citez n'ont;
Tuit estrangier l'aiment et ameront,
Car, pour deduit et pour estre jolis,
Jamais cité tele ne trouveront:
Riens ne se puet comparer a Paris.

Mais elle est bien mieulx que ville fermée,
Et de chasteaulx de grant anceserie,
De gens d'onneur et de marchans peuplée,
De touz ouvriers d'armes, d'orfaverie;
De touz les ars c'est la flour, quoy qu'on die:
Touz ouvraiges a droit font;
Subtil engin, entendement parfont
Verrez avoir aux habitans toudis,
Et loyaulté aux euvres qu'ilz feront:
Riens ne se puet comparer a Paris.
If I travelled the earth and every sea,
And visited all you can view
Jerusalem, Egypt or Galilee,
Alexandria, and Damascus too,
Babylon, Cairo and Tartary through,
All the harbours that are there,
With sugars and spices they prepare,
Each country’s gold and silver fabrics,
What the French have is still most rare,
There’s nothing can compare with Paris.

She’s crowned above the rest, our city,
The well and fount of what’s wise and true,
On the Seine she’s there, sitting pretty,
With vines, and woods and fields: no few.
With more of mortal life’s goods to choose
Than other cities, she shows more wares:
All strangers care, and will always care,
For her, they’ll find no place that marries
Such pleasures with such elegant fare,
There’s nothing can compare with Paris.

And her walls are finer than towns a many,
With ancient towers arrayed for you,
Full of merchants and nobility,
Goldsmiths, armourers to forge anew,
The flower of every art’s her due:
All her works are fine and rare:
Subtle skill, deep knowledge there,
In her citizens you’ll see: there is
True value in everything they share:
There’s nothing can compare with Paris.

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Trans. Copyright© A.S.Kline 2005


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