TESTAMENTTESTAMENT
Charles Crostrans. James Kirkup
Si mon âme claire s'éteint
Comme une lampe sans pétrole,
Si mon esprit, en haut, déteint
Comme une guenille folle,

Si je moisis, diamantin,
Entier, sans tache, sans vérole,
Si le bégaiement bête atteint
Ma persuasive parole,

Et si je meurs, soûl, dans un coin
C'est que ma patrie est bien loin
Loin de la France et de la terre.

Ne craignez rien, je ne maudis
Personne. Car un paradis
Matinal, s'ouvre et me fait taire.
If my bright soul is extinguished
Like a lamp without oil,
If my lofty spirit fades like
Some crazyg tattered flag;

Ife adamantine, I should rot
Through and through, without blot
Or pox; my stupid stutters turn
To sublime eloquence;

And if I die drunk in some ditch,
It is that my land is far,
Far away from France, from this earth.

Don't be afraid - I shall not curse
Anyone. For a Paradise
Dawns, opening on my silence.

Trans. copyright © James Kirkup 2003


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