VEDER NAPOLI POI MORI VEDER NAPOLI POI MORI
Tristan Corbière trans. Christopher Pilling
Voir Naples et ... - Fort bien, merci, j'en viens.
- Patrie
D'Anglais en vrai, mal peints sur fond bleu-perruquier!
Dans l'indigo l'artiste en tous genres oublie
Ce Ne-m'oubliez-pas d'outremer: le douanier.

- Ô Corinne! ... ils sont la déclamant sur ma malle ...
Lasciate speranza, mes cigares dedans!
- Ô Mignon! ... ils ont tout éclos mon linge sale
Pour le passer au bleu de l'éternel printemps!

Ils demandent la main ... et moi je la leur serre!
Le portrait de ma Belle, avec morbidezza
Passe de mains en mains: l'inspecteur sanitaire
L'ausculte, et me sourit ... trouvant que c'est bien ça!

Je venais pour chanter leur illustre guenille,
Et leur chantage a fait de moi-même un haillon!
Effeuillant mes faux-cols, l'un d'eux m'offre sa fille ...
Effeuillant le faux-col de mon illusion!

- Naples! panier percé des Seigneurs Lazzarones
Riches d'un doux ventre au soleil!
Polichinelles-Dieux, Rois pouilleux sur leurs trônes,
Clyso-pompant l'azur qui bâille leur sommeil! ...

Ô Grands en rang d'oignons! Plantes de pieds en lignes!
Vous dont la parure est un sac, un aviron!
Fils réchauffés du vieux Phoebus! Et toujours dignes
Des chansons de Musset, du mépris de Byron! ...

- Choeurs de Mazanielli, Torses de mandolines!
Vous dont le métier est d'être toujours dorés
De rayons et d'amour ... et d'ouvrir les narines,
Poètes de plein air! Ô frères adorés!

Dolce Farniente! ... - Non! c'est mon sac! ... il nage
Parmi ces asticots, comme un chien crevé
Et ma malle est hantée aussi ... comme un fromage!
Inerte, ô Galilée! et ... è pur si muove ...

- Ne ruolze plus ça, toi, grand Astre stupide!
Tas de pâles voyous grouillant à se nourrir;
Ce n'est plus le lézard, c'est la sangsue à vide ...
- Dernier lazzarone à moi la bon Dormir!

Napoli. -Dogana del porto.
See Naples and ... - Very nice, thanks, I'm just back.
- Home
Of true-blue Englishmen, slapped on a blue-rinse ground!
Artists of any style forget in indigo
That ultra-marine Forget-me-not: the customs hound.

- O Corinne! ... there they are with my trunk, inveighing
... Lasciate speranza, my cheroots are inside!
O Mignon! ... they've brought my dirty linen from its hide
To rinse it in the blue of everlasting Spring!

They ask if I've a hand ... so I go and shake theirs!
The picture of my Sweetheart, with morbidezza,
Passes from hand to hand: the sanitary inspector
Sounds it, and smiles at me ... seeing it hasn't grown hairs!

I come here to extol their illustrious duds,
And they extort: I feel a rag of the first water!
Plucking out my collars, one offers me his daughter ...
Plucking out my fond illusion's collar and studs!

Naples! Squanderer of Lords Dough and Lolly-bones,
Rich with soft bellies in the sun!
Pulchinello-Gods, flea-bitten Kings on their thrones,
Clyster-piping the sky that yawns their sleep well-done! ...

Fleshpots! Soles of feet in rows! Great ... string of onions!
You whose sole adornment is a sack, or bunions!
Are still worthy - old Phoebus warms up every son! -
Of the songs of Musset, or the scorn of Byron! ...

- Boat-song mutineers, with Torsos like mandolines!
You whose métier's to be seen, not as wastrels
But gilded by sunbeams and love ... to flare your nostrils,
Poets of the open air! Beloved kith and kin!

Dolce Farniente! ... - No, that's my bag! ... floating
Among those maggots, like a dead dog, dead and rotting;
And my trunk's crawling too ... like cheese that's on its way!
Inert, O Galileo! and ... è pur si muove ...

- You great clot of a star! stop ruolzing those creeps,
That pile of pale yobbos wriggling to stuff their guts;
They're not the basking lizard, they're the leech that sucks ...
- As last lazzarone I want my Beauty sleeps!

Napoli - Dogana del porto.

Trans. Copyright © Christopher Pilling, 1995 - publ. Peterloo Poets


...buy this book
next
index
translator's next