from "LE MENTEUR" - Act III. Scene 3from "THE LIAR" - Act III
Pierre Corneilletrans. & adapt. Ranjit Bolt
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CLARICE:
Qu'il est fourbe, Isabelle!


LUCRÈCE:
Eh bien cette pratique est-elle si nouvelle?
Dorante est-il le seul qui, de jeune écolier,
Pour être mieux reçu s'érige en cavalier?
Que j'en sais comme lui qui parlent d'Allemagne,
Et, si l'on veut les croire, ont vu chaque campagne,
Sur chaque occasion tranchent des entendus,
Content quelque défaite, et des chevaux perdus;
Qui, dans une gazette apprenant ce langage,
S'ils sortent de Paris, ne vont qu'à leur village,
Et se donnent ici pour témoins approuvés
De tous ces grands combats qu'ils ont lus ou rêvés.
Il aura cru sans doute, ou je suis fort trompée,
Que les filles de coeur aiment les gens d'épée;
Et, vous prenant pour telle, il a jugé soudain
Qu'une plume au chapeau vous plaît mieux qu'à la main.
Ainsi donc, pour vous plaire, il a voulu paroître,
Non pas pour ce qu'il est, mais pour ce qu'il veut être,
Et s'est osé promettre un traitement plus doux
Dans la condition qu'il veut prendre pour vous.



CLARICE:
En matière de fourbe il est maître, il y pipe;
Après m'avoir dupée, il dupe encore Alcippe.
Ce malheureux jaloux s'est blessé le cerveau
D'un festin qu'hier au soir il m'a donné sur l'eau.
Juge un peu si la pièce a la moindre apparence.
Alcippe cependant m'accuse d'inconstance,
Me fait une querelle où je ne comprends rien.
J'ai, dit-il, toute nuit souffert son entretien;
Il me parle de bal, de danse, de musique,
D'une collation superbe et magnifique,
Servie à tant de plats, tant de fois redoublés,
Que j'en ai la cervelle et les esprits troublés.



LUCRÈCE:
Reconnoissez par là que Dorante vous aime,
Et que dans son amour son adresse est extréme;
Il aura su qu'Alcippe étoit bien avec vous,
Et pour l'en éloigner il l'a rendu jaloux.
Soudain à cet affort il en a joint un autre;
Il a fait que son père est venu voir le v˘tre.
Un amant peut-il mieux agir en un moment
Que de gagner un père et brouiller l'autre amant?
Votre père l'agrée, et le sien vous souhaite;
Il vous aime, il vous plaît, c'est une affaire faite.
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CLARICE:
I can't get over it! To think that he
And my admirer from the Tuileries
Are the same person!

LUCRECE:
And a lying rogue!
Not that that matters: lying is in vogue -
Young scholars are inventing ever more
Adventurous disguises, and the war
Is very fertile ground - they're constantly
Boasting about their 'feats' in Germany
To any girl who's gullible enough
To listen - and to prove they know their stuff,
They spout a catalogue of past campaigns,
Complete with itemised losses and gains,
Conned from the last gazette. Some cavaliers
Have scarcely ventured out of town in years,
Probably only doing so to visit
Their families. But they do have exquisite
Imaginations, which is half the battle
When dishing up such mock-heroic prattle.
Our friend has told himself he won't impress
A woman of your calibre, unless
He can convince her he's the type of man
Whose plume is in his hat, not in his hand -
And hence this veteran act of his - he's trying
To storm his way into your life by lying.

CLARICE:
He's certainly a master of the art -
Apparently he's broken Alcippe's heart
With no less dazzling a fantasy
About a party that he gave for me
Last night. This piece of blatant fabrication
Has led to an outrageons accusation
From poor Alcippe, with talk of music, dancing,
A six-course banquet, with a quite entrancing
Array of dishes - anyone who had
A meal like that would have to be quite mad!

LUCRECE:
This shows how deep in love Dorante must be -
Passion enhances ingenuity.
He must have known Alcippe was courting you -
That's what this string of lies was meant to do -
Frighten him off. And now the coast is clear,
He wastes no time, but sends his father here
To speak to yours. He got here yesterday,
And he's as good as married you! I'd say
He's ten times more resourceful than Alcippe -
In fact, he makes him look an utter drip.
Your fathers have agreed. You want him. He
Clearly wants you. It's a fait accompli.
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Trans. Copyright: © Ranjit Bolt 1999 - publ. Oberon Books


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