FEMME WOMAN
Tristan Corbière trans. Christopher Pilling
La Bête féroce

Lui - cet être faussé, mal aimé, mal souffert,
Mal haï - mauvais livre ... et pire: il m'intéresse. -
S'il est vide après tout ... Oh mon dieu, je le laisse,
Comme un roman pauvre - entr'ouvert.

Cet homme est laid... - Et moi, ne suis-je donc pas belle,
Et belle encore pour nous deux! -
En suis-je donc enfin aux rêves de pucelle? ...
- Je suis reine: Qu'il soit lépreux!

Où vais-je - femme! - Après ... suis-je donc pas légère
Pour me relever d'un faux pas!
Est-ce donc Lui que j'aime! - Eh non! c'est son mystère ...
Celui que peut-être Il n'a pas.

Plus Il m'évite, et plus et plus Il me poursuit ...
Nous verrons ce dédain suprême.
Il est rare à croquer, celui-là qui me fuit! ...
Il me fuit - Eh bien non! ... Pas même.

... Aurais-je ri pourtant! si, comme un galant homme,
Il avait allumé ses feux ...
Comme Ève - femme aussi - qui n'aimait pas la Pomme,
Je ne l'aime pas - et j'en veux! -

C'est innocent. - Et lui? ... Si l'arme était chargée ...
- Et moi, j'aime les vilains jeux!
Et ... l'on sait amuser, avec une dragée
Haute, un animal ombrageux.

De quel droit ce regard, ce mauvais oeil qui touche:
Monsieur poserait le fatal?
Je suis myope, il est vrai ... Peut-être qu'il est louche;
Je l'ai vu si peu - mais si mal. -

... Et si je le laissais se draper en quenouille,
Seul dans sa honteuse fierté! ...
- Non. Je sens me ronger, comme ronge la rouille,
Mon orgueil malade, irrité.

Allons donc! c'est écrit - n'est-ce pas - dans ma tête,
En pattes-de-mouche d'enfer;
Écrit, sur cette page où - là - ma main s'arrête.
- Main de femme et plume de fer. -

Oui! - Baiser de Judas - Lui cracher à la bouche
Cet amour! - Il l'a mérité -
Lui dont la triste image est debout sur ma couche,
Implacable de volupté.

Oh oui: coller ma langue à l'inerte sourire
Qu'il porte la comme un faux pli!
Songe creux et malsain, repoussant ... qui m'attire!
. . . . . . . . . . . .
- Une nuit blanche ... un drap sali...
The Savage Beast

Him - that warped creature, out of tune, ill-loved, wished dead,
Ill-loathed - a chronic book ... and worse: he intrigues me. -
What if he's empty after all ... My god, I shall leave
Him like a poor romance - half-read.

The man is ugly ... - Am I not beautiful then,
Enough for us both together! -
Have I finally come to a virgin's dream of men? ...
- I am queen: Let him be leper!

Where am I going - woman! - Aren't I light enough
To pick myself up when I've stumbled!
So is it Him I love! - No! it's his enigma: bluff,
Perhaps, to which I haven't tumbled.

The more He avoids me, the more he comes running ...
We shall see this supreme disdain.
He looks good enough to eat, but he's not gunning
For me now - Yes, he is! ... Again.

... And yet would I have laughed if he'd set his cap
And kindled the flames of his passion ...
Like Eve - woman too - who didn't love the Apple,
I don't love him - and want my ration! -

All innocent. - As for him? ... If the gun were loaded ...
- As for me, I like shabby tricks!
And ... an animal that is easily goaded
Will keep leaping up for titbits.

What right has he to glare, with a basilisk glint:
Would Sir make out he's deadly?
I'm short-sighted, it's true ... He could well have a squint;
I've seen so little of him - and badly. -

... Should I let him take himself in hand, offloading
Alone his arrogant self-abuse? ...
- No. My inflamed self-esteem begins corroding,
As rust corrodes, through lack of use.

And yet! it is written - is it not - in my head,
In a spidery scrawl that's evil;
Written, on this page where - here - my hand stops dead.
Woman's hand and iron quill. -

Correct! - A Judas kiss - This love of his, I could spit it
In his face! - He's deserved my ire -
He whose sad image is standing on my litter,
Implacable with desire.

But oh: to glue my tongue to the lifeless smile he
Wears like a crease that isn't straight!
Sick anguishful thinking, that repels ... to beguile me!
. . . . . . . . . . . .
- A sleepless night. ... a sullied sheet ...

Trans. Copyright © Christopher Pilling, 1995 - publ. Peterloo Poets


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