CAHIER D'UN RETOUR AUNOTEBOOK OF A RETURN TO MY
PAYS NATALNATIVE LAND
Aimé Césairetrans. Mireille Rosello with Annie Pritchard
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Au bout du petit matin ces pays sans stèle,
ces chemins sans mémoire, ces vents sans tablette.
At the brink of dawn these countries with no stela,
these roads with no memory, these winds with no tablet.
Qu'importe?
What does it matter?
Nous dirions. Chanterions. Hurlerions.
We would speak. Sing. Scream.
Voix pleine, voix large, tu serais notre bien,
notre pointe en avant.
Full voice, wide voice, you would be our right
and our pointed spear.
Des mots?
Words?
Ah oui, des mots!
Oh yes, words!
Raison, je te sacre vent du soir.Reason, I crown you wind of the evening.
Bouche de l'ordre ton nom?Mouth of order your name?
Il m'est corolle du fouet.To me it is the whip's corolla.
Beauté je t'appelle pétition de la pierre.Beauty I call you petition of stone.
Mais ah! la rauque contrebandeBut ah! the raucous smuggling
de mon rireof my laughter
Ah! mon trésor de salpêtre!Ah! my treasure of saltpetre!
Parce que nous vous haïssons vous et votre raison, nous nous réclamons de la démence précoce de la folie
flambante du cannibalisme tenace
Because we hate you, you and your reason, we invoke dementia praecox flamboyant madness tenacious
cannibalism
Trésor, comptons:Treasure, let us count:
la folie qui se souvientthe madness that remembers
la folie qui hurlethe madness that screams
la folie qui voitthe madness that sees
la folie qui se déchâinethe madness that is unleashed
Et vous savez le resteAnd you know the rest
Que 2 et 2 font 5That 2 and 2 make 5
que la forêt miaulethat the forest mews
que l'arbre tire les marrons du feuthat the trees pull the maroons out of the fire
que le ciel se lisse la barbethat the sky smooths its beard
et caetera et caetera...et cetera et cetera...
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Copyright © Éditions Présence Africaine 1956, 1983, 1995; Trans. Copyright © Mireille Rosello & Annie Pritchard 1995 - publ. Bloodaxe Books


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