BÉNÉDICTION BENEDICTION
Charles Baudelaire trans. James Kirkup - tanka
Lorsque, par un décret des puissances suprêmes,
Le Poète apparaît en ce monde ennuyé,
Sa mère épouvantée et pleine de blasphèmes
Crispe ses poings vers Dieu, qui la prend en pitié:




" - Ah! que n’ai-je mis bas tout un noeud de vipères,
Plutôt que de nourrir cette dérision!
Maudite soit la nuit aux plaisirs éphémères
Où mon ventre a conçu mon expiation!




Puisque tu m’a choisie entre toutes les femmes
Pour être le dégout de mon triste mari,
Et que je ne puis pas rejeter dans les flammes,
Comme un billet d’amour, ce monstre rabougri,




Je ferai rejaillir ta haine qui m’accable
Sur l’instrument maudit de tes méchancetés,
Et je tordrai si bien cet arbre misérable,
Qu’il ne pourra pousser ses boutons empestés!"




Elle ravale ainsi l’écume de sa haine,
Et, ne comprenant pas les desseins éternels,
Elle-même prépare au fond de la Gehenne
Les bûchers consacrés aux crimes maternels.




Pourtant, sous la tutelle invisible d’un Ange,
L’Enfant déshérité s’enivre de soleil,
Et dans tout ce qu’il boit et dans tout ce qu’il mange
Retrouve l’ambroisie et le nectar vermeil.




Il joue avec le vent, cause avec le nuage
Et s’enivre en chantant du chemin de la croix;
Et l’esprit qui le suit dans son pèlerinage
Pleure de le voir gai comme un oiseau des bois.




Tous ceux qu’il veut aimer l’observant avec crainte,
Ou bien, s’enhardissant de sa tranquillité,
Cherchent à qui saura lui tirer une plainte,
Et font sur lui l’essai de leur férocité.




Dans le pain et le vin destinés à sa bouche
Ils mêlent de la cendre avec d’impurs crachats;
Avec hypocrisie ils jettent ce qui’il touche,
Et s’accusent d’avoir mis leurs pieds dans ses pas.




Sa femme va criant sur les places publiques:
" - Puisqu’il me trouve assez belle pour m’adorer,
Je ferai le métier des idoles antiques,
Et comme elles je veux me faire redorer;




Et je me soûlerai de nard, d’encens, de myrrhe,
De génuflexions, de viandes et de vins,
Pour savoir si je puis dans un coeur qui m’admire
Usurper en riant les hommages divins!




Et, quand je m’ennuirai de ces farces impies,
Je poserai sur lui ma frêle et forte main;
Et mes ongles, pareils aux ongles des harpies,
Sauront jusqu’à son coeur se frayer un chemin.




Comme un tout jeune oiseau qui tremble et qui palpite,
J’arracherai ce coeur tout rouge de son sein,
Et, pour rassasier ma bête favorite,
Je le lui jetterai par terre avec dédain!"




Vers le Ciel, où son oeil voit un trône splendide,
Le poète serein lève ses bras pieux,
Et les vastes éclairs de son esprit lucide
Lui dérobent l’aspect des peuples furieux;




" - Soyez béni, mon Dieu, qui donnez la souffrance
Comme un divin remède à nos impuretés
Et comme la meilleure et la plus pure essence
Qui prépare les forts aux saintes voluptés!




Je sais que vous gardez une place au Poète
Dans les rangs bienheureux des saintes Légions,
Et que vous l’invitez à l’éternelle fête
Des Trônes, des Vertus, des Dominations.




Je sais que la douleur est la nobless unique
Où ne mordront jamais la terre et les enfers,
Et qu’il faut pour tresser ma couronne mystique
Imposer tous les temps et tous les univers.




Mais les bijoux perdus de l’antique Palmyre,
Les métaux inconnus, les perles de la mer,
Par votre main montés, ne pourraient pas suffire
À ce beau diadème éblouissant et clair;




Car il ne sera fait que de pure lumière,
Puisée au foyer saint des rayons primitifs,
Et dont les yeux mortels, dans leur splendeur entière,
Ne sont que des miroirs obscurcis et plaintifs!"
.......When by a decree
of the eternal powers
.......the Poet appears
in this indifferent world
and his horrified mother

.......howls her blasphemies
shaking her fists at God, who
.......takes pity on her:
"Ah! how I wish I had spawned
a nest of vipers - not this

.......abomination!
Cursed be that night of transient
.......thrills, when my belly
conceived ay own penalty!
- But since you have chosen me

.......among all women
to inflict this monster on
.......my wretched husband,
and since I cannot toss back
in the flames, like some wretched

.......letter of lost love
this wizened monster, I shall
.......cause your hatred that
overwhelms me to rebound
upon this cursed instrument

.......of your depravities!
I shall inflict my torments
.......on this wretched twig
so that it may not ever
put forth its infected buds!"

.......So she swallowed
all the froth of her hatred, and
.......not comprehending
plans laid by the Eternal One,
piles up on her Gehenna

.......the funeral pyres
reserved for crimes of mothers.
.......And yet, following
the invisible teachings
of an Angel, the infant,

.......disinherited,
basks in the sun, and in all
.......he eats and drinks he
finds ambrosia and nectar,
plays with the winds, talks with clouds

.......and finds ecstasy
singing the Way of the Cross.
.......And following him
in pilgrimage, the Spirit
weeps tears of joy to see him

.......happy as a bird.
All those he would like to love
.......look on him with fear,
or, braving his gentleness
try to tempt him to complain

.......and practise on him
trials of their cruelties.
.......In the bread. and wine
destined. for his mouth they mix
ashes and poisonous spit -

.......Hypocritical,
they ruin all he touches
.......and blame themselves for
following in his footsteps.
- His wife cries out against him:

......."As he adores me
for my loveliness, I shall
.......take up the trade of
the ancient idols - I long
to be adored as they are,

.......and also, like them,
be restored with leaves of gold!
.......I shall treat myself
to nard and incense and myrrh,
genuflexions, meats and wines

.......to see if I can,
in a heart that adores me,
.......laughingly usurp
the homage due to the gods!
- And when I weary of these

.......impious farces
I shall lay upon him my hand,
.......both frail and strong, and
my nails, like the harpies' claws,
shall dig their path to his heart.

.......I shall wrench away
that nestling all a-quiver -
.......¬his heart from his breast,
cast it down upon the ground
as a banquet for my pets!"

.......To heaven, where he
beholds rich thrones, the Poet,
.......serene, lifts his arms -
a vast radiance, his spirit,
shields him from the wrath of men.

......."Bless you, my God, for
granting me this suffering
.......as a remedy
divine for my impurities -
¬the best and. purest essence

.......that prepares the strong
for voluptuous heavens!
.......I know you make room
for poets in those blest ranks
in the legions of the saints,

.......and that you invite
to your eternal banquet
.......Thrones, Dominions and
Virtues - I know well that pain is
the only nobility,

.......that neither earth nor
hell shall ever overthrow,
.......and thus in order
to weave my mystic coronel
all ages must be vanquished,

.......all universes ...
But all the lost jewels of
.......Palmyra, metals
still unknown, pearls that your hand
raised up out of the oceans

.......would never suffice
to build this grand diadem,
.......dazzlingly brilliant.
- For it shall be created
of pure light, drained from the blest

.......heart of infernal
primitive rays, the splendour
.......of mortal eyes that
are no more than vain mirrors
of pitch-blank obscurities.

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Trans. Copyright © James Kirkup 2006


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