LE BALCON LE BALCON
Charles Baudelaire trans. Thomas D.Le

Mère des souvenirs, maîtresse des maîtresses,
Ô toi, tous mes plaisirs! Ô toi, tous mes devoirs
Tu te rappelleras la beauté des caresses,
La douceur du foyer et le charme des soirs,
Mère des souvenirs, maîtresse des maîtresses!
Les soirs illuminés par l’ardeur du charbon,
Et les soirs au balcon, voilés de vapeurs roses,
Que ton sein m’était doux! que ton coeur m’était bon!
Nous avons dit souvent d’imperissable choses
Les soirs illuminés par l’ardeur du charbon.
Que les soleils sont beaux dans les chaudes soirées!
Que l’espace est profond! que le coeur est puissant!
En me penchant vers toi, reine des adorées,
Je croyais respirer le parfum de ton sang.
Que les soleils sont beaux dans les chaudes soirées!
La nuit s’épaississait ainsi qu’une cloison,
Et mes yeux dans le noir devinaient tes prunelles,
Et je buvais ton souffle, Ô douceur! Ô poison!
Et tes pieds s’endormaient dans mes mains fraternelles.
La nuit s’épaississait ainsi qu’un cloison.
Je sais l’art d’évoquer les minutes heureuses!
Et revis mon passé blotti dans tes genoux.
Car à quoi bon chercher tes beautés langoureuses
Ailleurs qu’en ton cher corps et qu’en ton coeur si doux?
Je sais l’art d’évoquer les minutes heureuses!
Ces serments! ces parfums! ces baisers infinis,
Renaîtront-ils d’un gouffre interdit à nos sondes
Comme montent au ciel les soleils rajeunis
Après s’être lavés au fond des mers profondes?
Ô serments! Ô parfums! Ô baisers infinis!

Mother of memories, mistress of mistresses,
O you who are my joys! O you all my duties.
You will recall the beauty of your caresses,
The sweetness of hearth, and the charm of eventides.
Mother of memories, mistress of mistresses.
Those eves that are lighted by the glowing embers.
Those evens on the balcony that pink mists shroud.
How sweet your breast to me! How wonderful your heart!
Amid our frequent talks of things that never die.
Those eves that are lighted by the glowing embers.
How beautiful are radiant suns in hot sundowns!
How deep is space and how the heart power-endowed!
When I was leaning to your side, queen of the beloved,
I’d swear I smelled all of your blood’s fragrance.
How beautiful are radiant suns in hot sundowns!
The night thickened into a tight-sealed wall.
My eyes could still espy your pupils in the dark.
And I drank up your breath. O sweetness! O poison!
And your feet lie asleep in my brotherly hands.
The night thickened into a tight-sealed wall.
I know the art of evoking blissful moments!
And I relived my past nestled between your knees.
For why look I elsewhere for your languorous charms
Than in your body dear and in your lovely heart?
I know the art of evoking blissful moments!
Those vows! Those perfumes! Those endless kisses!
Will they be borne again from their bottomless gulf
Such as the renewed sun that rises in the sky
From its baths submerged in the ocean depths?
O vows! O perfumes! O endless kisses!

Trans. copyright © Thomas D.Le 2004


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