À LA SANTÉ CHEERS
Guillaume Apollinaire trans. Peter Dean
I

Avant d’entrer dans ma cellule
Il a fallu me mettre nu
Et quelle voix sinistre ulule
Guillaume qu’es-tu devenu

Le Lazare entrant dans la tombe
Au lieu d’en sortir comme il fit
Adieu Adieu chantante ronde
Ô mes années ô jeunes filles


II

Non je ne me sens plus là
Moi-même
Je suis le quinze de la
Onzième

Le soleil filtre à travers
Les vitres
Ses rayons font sur mes vers
Les pitres

Et dansent sur le papier
J’écoute
Quelqu’un qui frappe du pied
La voûte


III

Dans une fosse comme un ours
Chaque matin je me promène
Tournons tournons tournons toujours
Le ciel est bleu comme une chaîne
Dans une fosse comme un ours
Chaque matin je me promène

Dans la cellule d’à côté
On y fait couler la fontaine
Avec le clefs qu’il fait tinter
Que le geôlier aille et revienne
Dans la cellule d’à coté
On y fait couler la fontaine


IV

Que je m’ennuie entre ces murs tout nus
Et peint de couleurs pâles
Une mouche sur le papier à pas menus
Parcourt mes lignes inégales

Que deviendrai-je ô Dieu qui connais ma douleur
Toi qui me l’as donnée
Prends en pitié mes yeux sans larmes ma pâleur
Le bruit de ma chaise enchainée

Et tour ces pauvres coeurs battant dans la prison
L’Amour qui m’accompagne
Prends en pitié surtout ma débile raison
Et ce désespoir qui la gagne


V

Que lentement passent les heures
Comme passe un enterrement

Tu pleureras l’heure ou tu pleures
Qui passera trop vitement
Comme passent toutes les heures


VI

J’écoute les bruits de la ville
Et prisonnier sans horizon
Je ne vois rien qu’un ciel hostile
Et les murs nus de ma prison

Le jour s’en va voici que brûle
Une lampe dans la prison
Nous sommes seuls dans ma cellule
Belle clarté Chère raison
I

Before they put me in my cell
They find they need to strip me bare
And what macabre voice now comes to tell
Me Guillaume what are you doing there

A Lazarus entering his tomb
Instead of leaving as he may
Goodbye goodbye round goes the song
Those years of mine those girls so gay


II

I’m there I feel no longer
Me I’m not
I’m now the fifteenth of the
Eleventh lot

The sunlight filters
Down through glass
And angels rise and lilt as
On my poems rays pass

And dance upon the paper
And I hear
Someone who cuts a caper
At the bier


III

Down in a pit just like a bear
Each day I’m walking round and round
This way and that way and over there
The sky’s a cable-blue I’ve found
Down in a pit just like a bear
Each day I’m walking round and round

In the immediate next door cell
The fountain plays just as you please
And ringing them as you might a bell
The jailer comes goes with the keys
In the immediate next door cell
The fountain plays just as you please


IV

As I grow bored between these spare bare walls
Coloured with an insipid wash
Onto my sheet a shortlegged insect falls
And traverses my odd lines in a dash

What will become of me o God who knows my pain
You who’ve given it me
Have pity on my dry eyes my face as plain
My chained chair’s noisy cruelty

And all other poor hearts beating in this jail
Love which accompanies me
Take pity above all let not my reason fail
Reverse for me this creeping agony


V

How slowly do the hours pass by
They pass by funeral slow

You will mourn for the hours that you cry
They will all too rapidly go
As all the hours go passing by


VI

I listen to the noises of the town
And prisoner without horizon
All I see is the menacing sky’s frown
And jail’s bare wall I keep my eyes on

The day’s gone there you see a light
Has been set burning in the jail
We are alone within my cell this night
Sweet clarity Dear reason hail

Trans. copyright © Peter Dean 2002



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