L’AMOUR LE DÉDAIN ET L’ESPÉRANCE - XLIX from LOVE AND SCORN AND HOPE - XLIX
Guillaume Apollinaire trans. D.M.Black


Je t'ai prise contre ma poitrine comme une colombe qu'une
.......petite fille étouffe sans le savoir.
Je t'ai prise avec toute ta beauté ta beauté plus riche que tous
.......les placers de la Californie ne le furent au temps de la
.......fièvre de l'or
J'ai empli mon avidité sensuelle de ton sourire de tes regards de
.......tes frémissements
J’ai eu à moi à ma disposition ton orgueil même quand je te tenais
.......courbée et que tu subissais ma puissance et ma domination
J’ai cru prendre tout cela ce n'était qu'un prestige
Et je demeure semblable à Ixion après qu'il eut fait l'amour avec
.......le fantôme de nuées fait à la semblance de celle qu'on appelle
.......Héra ou bien Junon l'invisible
Et qui peut prendre qui peut saisir des nuages qui peut mettre la
.......main sur un mirage et qu'il se trompe celui-là qui croit emplir
.......ses bras de l'azur céleste
J'ai bien cru prendre toute ta beauté et je n'ai eu que ton corps

Le corps hélas n'a pas l'éternité
Le corps a la fonction de jouir mais il n'a pas l'amour
Et c’est en vain maintenant que j'essaie d'étreindre ton esprit
Il fuit il me fuit de toutes parts comme un noeud de couleuvres
.......qui se dénoue
Et tes beaux bras sur l'horizon lointain sont des serpents couleur
.......d'aurore qui se lovent en signe d'adieu

Je reste confus je demeure confondu
Je me sens las de cet amour que tu dédaignes
Je suis honteux de cet amour que tu méprises
Le corps ne va pas sans l'âme
Et comment pourrais-je espérer rejoindre ton corps de naguère
.......puisque ton âme était si éloignée de moi
Et que le corps a rejoint l'âme
Comme font tous les corps vivants
O toi que je n'ai possédée que morte


.....................*
Et malgré tout cependant que parfois je regarde au loin si vient
.......le vaguemestre
Et que j'attends comme un délice ta lettre quotidienne mon
.......coeur bondit comme un chevreuil lorsque je vois venir le
.......messager
Et j'imagine alors des choses impossibles puisque ton coeur n'est
.......pas avec moi
Et j’imagine alors que nous allons nous embarquer tous deux
.......tout seuls peut-être trois et que jamais personne  au monde
.......ne saurait rien de notre cher voyage vers rien mais vers
.......ailleurs et pour toujours
Sur cette mer plus bleue encore plus bleue que tout le bleu du
.......monde
Sur cette mer où jamais l'on ne crierait Terre
Pour ton attentive beauté mes chants plus purs que toutes les
.......paroles monteraient plus libres encore que flots
Est-il trop tard mon coeur pour ce mystérieux voyage
La barque nous attend c'est notre imagination
Et la réalité nous rejoindra un jour
Si les âmes se sont rejointes
Pour le trop beau pèlerinage


I have held you against my breast like a dove which a
.......little girl crushes unknowingly
I have held you with all your beauty your beauty richer
.......than all the sands of California at the time of the
.......gold rush
I have filled my hunger for your sensuality with your
.......smile your looks your trembling
I have even had your pride in my power when I made
.......you bend and you submitted to my dominance
I thought to keep all that it was only a dream
And I am left like Ixion when he had made love to a
.......phantom of cloud in the shape of the goddess
.......called Hera or the unseeable Juno
And who can seize who can grasp cloud who can put
.......his hand on a mirage how he deceives himself
.......thinking he can fill his arms with the blue sky
I thought I could take all your beauty and I have had
.......only your body
The body alas has no eternity
The body has the function of enjoyment but it has no love
And vainly now I try to embrace your spirit
It flees it flees from me in every direction like a knot of
.......snakes disentangling itself
And your sweet arms on the far horizon are serpents
.......the colour of daybreak coiling and coiling in
.......farewell
I am confused I am left bewildered
I am tired of this love which you despise
I feel ashamed of this love which you scorn so much
The body is of no use without the soul
And how can I hope to refind your former body when
.......your soul has gone so far from me
And your body has rejoined your soul
As all living bodies do
O you whom I possessed only dead

.....................*
And despite everything sometimes I stare into the
.......distance to see if the orderly is coming
I hope as for a joy for your daily letter my heart leaps
.......like a young deer when I see the post-orderly
.......approach
And then I imagine impossible things since your heart
.......isn't with me
And then I imagine that we are going to set out together
.......just us two or perhaps three and no one in the
.......world will ever know anything of our dear journey
.......towards nothing but towards elsewhere and for ever
Over that blue sea more blue than all the blue of the
.......world
Over that sea where no one ever cries Land
For your attending beauty my songs purer than all
.......words would rise even more free than the ocean
Is it too late my heart fro that mysterious voyage
Our ship is waiting it is the imagination
And reality will refind us one day
If our souls have refound one another
For this too-beautiful pilgrimage

Trans. Copyright © D.M.Black 2000 - publ. Everyman's Poetry



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